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Uso adolescente de tabaco com sabor caiu, mas os cigarros eletrônicos estão trazendo de volta

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O declínio do consumo de tabaco entre adolescentes visto nos últimos anos pode ter sido de curta duração, à medida que aumenta a popularidade dos cigarros eletrônicos entre os jovens.

Cientistas do Centro Médico da Universidade de Nebraska notaram essa tendência enquanto estudavam dados de 78.000 adolescentes e jovens adultos que participaram da Pesquisa Nacional sobre Tabaco entre os jovens de 2014 e 2017.

Os pesquisadores publicaram suas descobertas no JAMA Pediatrics. A prevalência do uso atual de todos os produtos do tabaco em jovens diminuiu de 17% em 2014 para menos de 14% em 2017.

O número de estudantes do ensino médio usando tabaco aromatizado caiu de 69% em 2014 para 57% em 2016, mas esse número aumentou para 63% em 2017.

Hongying Dai, PhD, principal autor do estudo e professor associado do Departamento de Bioestatística da Faculdade de Saúde Pública do Centro Médico da Universidade de Nebraska, atribui o aumento em grande parte a um aumento de e-cigarros com sabor.

À medida que o uso de tabaco aromatizado e outros produtos derivados do tabaco diminuíram ou estabilizaram, o consumo de cigarros com sabor continuou a subir em 2018 entre os estudantes do ensino médio.

O número de usuários de cigarros eletrônicos aumentou em 1,5 milhão de estudantes de 2017 a 2018, de acordo com um novo relatório da Food and Drug Administration (FDA) dos EUA .

Nesse relatório, 31 por cento dos estudantes do ensino médio que vape disseram que escolheram e-cigarros por causa da disponibilidade de produtos com sabor.

“A percepção de que os cigarros eletrônicos são uma alternativa segura, juntamente com muitos novos produtos voltados para os jovens, é uma grande parte do aumento”, disse o Dr. Steven Rowe, professor da Divisão de Pulmonar, Alergia e Cuidados Críticos. Medicina na Universidade do Alabama em Birmingham.

“Isso é alarmante porque cresceu mais rápido do que o esperado, e a percepção de que é seguro está claramente errada”, disse ele à Healthline.

Um hábito não saudável

O tabagismo é responsável por mais de 6 milhões de mortes em todo o mundo a cada ano, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) . Isso inclui 480.000 mortes por ano nos Estados Unidos.

O CDC também relata que para cada pessoa que morre por causa do fumo, pelo menos 30 pessoas vivem com doenças graves relacionadas ao tabagismo.

O Escritório do Cirurgião Geral dos EUA relata que, se o tabagismo continuar nas taxas atuais, 5,6 milhões, ou 1 em cada 13 das crianças de hoje, acabarão morrendo prematuramente de uma doença relacionada ao fumo.

O FDA revelou o maior esforço de fiscalização coordenado na história da agência no verão passado. Emitiu mais de 1.300 cartas de advertência e multas para varejistas que vendiam produtos de cigarro eletrônico, como JUUL, para jovens menores de idade durante uma operação secreta em todo o país.

O Surgeon General também divulgou um relatório consultivo em dezembro afirmando que o uso de cigarros eletrônicos entre os jovens disparou no ano passado a uma taxa de “proporções epidêmicas”.

O comunicado de imprensa indicou que os estudantes do ensino médio que usam cigarros eletrônicos nos últimos 30 dias cresceram para mais de 75%. Houve um aumento de quase 50% entre os estudantes do ensino médio.

“Precisamos proteger nossos filhos de todos os produtos de tabaco, incluindo todas as formas e tamanhos de cigarros eletrônicos”, disse o vice-almirante-cirurgião geral Jerome M. Adams em um comunicado.

“Nós nunca vimos o uso de qualquer substância pelos jovens americanos crescerem tão rapidamente quanto o uso de cigarros eletrônicos”, acrescentou o secretário do Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) dos EUA, Alex Azar.

Pesquisa futura

O FDA e o HHS concordam que mais pesquisas são necessárias para entender completamente os efeitos dos cigarros eletrônicos.

O Centro Médico da Universidade de Rochester e o Comprehensive Cancer Center de Roswell Park receberam um subsídio de US $ 19 milhões financiado pelo Instituto Nacional do Câncer para estudar o assunto.

Embora muitos considerem os cigarros eletrônicos como uma “alternativa segura”, algumas pesquisas mostram que fumar durante a adolescência aumenta o risco de desenvolver tanto o comprometimento cognitivo quanto os distúrbios psiquiátricos em potencial mais tarde na vida.

A nicotina pode afetar as áreas do cérebro responsáveis ​​pela memória, aprendizado, atenção e plasticidade cerebral. A exposição precoce à nicotina pode ter efeitos a longo prazo.

“Não podemos permitir que os cigarros se tornem um caminho para o vício em nicotina dos americanos mais jovens”, disse Azar.

“O vapor com nicotina é altamente viciante, e os jovens estão especialmente em risco de dependência”, disse Rowe. “Decidir fumar é lamentado por muitas pessoas, mesmo pouco tempo depois, depois que o vício já começou.”

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