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Entendendo e lidando com o câncer terminal

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O que é câncer terminal?

Câncer terminal refere-se ao câncer que não pode ser curado ou tratado. Às vezes, também é chamado de câncer em estágio final. Qualquer tipo de câncer pode se tornar um câncer terminal.

O câncer terminal é diferente do câncer avançado. Como o câncer terminal, o câncer avançado não é curável. Mas responde ao tratamento, o que pode retardar sua progressão. O câncer terminal não responde ao tratamento. Como resultado, o tratamento do câncer terminal se concentra em tornar alguém o mais confortável possível.

Leia para saber mais sobre o câncer terminal, incluindo seu impacto na expectativa de vida e como lidar se você ou um ente querido receber esse diagnóstico.

Qual é a expectativa de vida de alguém com câncer terminal?

Geralmente, o câncer terminal encurta a expectativa de vida de alguém. Mas a expectativa de vida de alguém depende de vários fatores, incluindo:

  • o tipo de câncer que eles têm
  • sua saúde geral
  • se eles têm alguma outra condição de saúde

Os médicos geralmente confiam em uma mistura de experiência clínica e intuição quando determinam a expectativa de vida de alguém. Mas estudos sugerem que essa estimativa é geralmente incorreta e excessivamente otimista.

Para ajudar a combater isso, pesquisadores e médicos elaboraram vários conjuntos de diretrizes para ajudar oncologistas e médicos em cuidados paliativos a dar às pessoas uma ideia mais realista de sua expectativa de vida. Exemplos dessas diretrizes incluem:

  • Escala de desempenho Karnofsky. Essa escala ajuda os médicos a avaliar o nível geral de funcionamento de alguém, incluindo sua capacidade de realizar atividades diárias e cuidar de si mesmos. A pontuação é dada como uma porcentagem. Quanto menor a pontuação, menor a expectativa de vida.
  • Escore prognóstico paliativo. Isso usa a pontuação de alguém na escala de desempenho de Karnofsky, leucócitos e contagem de linfócitos e outros fatores para produzir uma pontuação entre 0 e 17,5. Quanto maior a pontuação, menor a expectativa de vida.

Embora essas estimativas nem sempre sejam precisas, elas servem a um propósito importante. Eles podem ajudar as pessoas e seus médicos a tomar decisões, estabelecer metas e trabalhar em direção a planos de fim de vida.

Existem tratamentos para o câncer terminal?

O câncer terminal é incurável. Isso significa que nenhum tratamento eliminará o câncer. Mas existem muitos tratamentos que podem ajudar a tornar alguém o mais confortável possível. Isso geralmente envolve minimizar os efeitos colaterais do câncer e de quaisquer medicamentos usados.

Alguns médicos ainda podem administrar quimioterapia ou radiação para prolongar a expectativa de vida, mas isso nem sempre é uma opção viável.

Escolha pessoal

Enquanto os médicos têm alguma contribuição no plano de tratamento para alguém com câncer terminal, geralmente se trata de preferência pessoal.

Alguns com câncer terminal preferem parar todos os tratamentos. Isso geralmente ocorre devido a efeitos colaterais indesejados. Por exemplo, alguns podem achar que os efeitos colaterais da radiação ou da quimioterapia não valem o aumento potencial da expectativa de vida.

Testes clínicos

Outros podem optar por participar de ensaios clínicos experimentais.

Os tratamentos usados ​​nesses estudos provavelmente não irão curar o câncer terminal, mas contribuem para o maior entendimento da comunidade médica sobre o tratamento do câncer. Eles podem ajudar potencialmente as futuras gerações. Esta pode ser uma maneira poderosa para alguém garantir que seus últimos dias tenham um impacto duradouro.

Tratamentos alternativos

Tratamentos alternativos também podem ser benéficos para aqueles com câncer terminal. Acupuntura , massagem terapêutica e técnicas de relaxamento podem ajudar a aliviar a dor e o desconforto, além de diminuir potencialmente o estresse.

Muitos médicos também recomendam que pessoas com câncer terminal se encontrem com um psicólogo ou psiquiatra para ajudar a lidar com a ansiedade e a depressão . Essas condições não são incomuns em pessoas com câncer terminal.

Quais são os próximos passos após o diagnóstico?

Receber um diagnóstico de câncer terminal pode ser extremamente avassalador. Isso pode dificultar saber o que fazer a seguir. Não há maneira certa ou errada de prosseguir, mas essas etapas podem ajudar se você não tiver certeza do que fazer a seguir.

Reconheça suas emoções

Se você receber a notícia de que você ou um ente querido tem um câncer terminal, você provavelmente passará por uma série de emoções, geralmente em um curto período. Isso é totalmente normal.

Por exemplo, você pode inicialmente sentir raiva ou tristeza, apenas para sentir-se aliviado, especialmente se o processo de tratamento tiver sido particularmente difícil. Outros podem se sentir culpados por deixar os entes queridos para trás. Alguns podem se sentir completamente dormentes.

Tente se dar tempo para sentir o que você precisa sentir. Lembre-se de que não há uma maneira correta de reagir ao diagnóstico de câncer terminal.

Além disso, não tenha medo de buscar apoio de amigos e familiares. Se você não se sentir à vontade para fazer isso, converse com seu médico. Eles podem encaminhá-lo a recursos e serviços locais que podem ajudar.

Receber um diagnóstico de câncer terminal pode levar a uma enorme sensação de incerteza. Mais uma vez, isso é completamente normal. Considere abordar essa incerteza anotando uma lista de perguntas, tanto para seu médico quanto para você. Isso também ajudará você a se comunicar melhor com pessoas próximas a você.

Perguntas para perguntar ao seu médico

Depois de receber um diagnóstico de câncer terminal, seu médico pode ser a última pessoa com quem você quer conversar. Mas essas perguntas podem ajudar a iniciar um diálogo sobre as próximas etapas:

  • O que posso esperar nos próximos dias, semanas, meses ou anos? Isso pode ajudá-lo a ter uma ideia do que está por vir, permitindo que você se prepare melhor para enfrentar esses novos desafios.
  • Qual é a minha expectativa de vida? Isso pode soar como uma pergunta assustadora, mas ter uma linha do tempo pode ajudá-lo a fazer escolhas que você pode controlar, seja fazer uma viagem, conversar com amigos e parentes ou tentar tratamentos que prolongam a vida.
  • Há algum teste que possa dar uma ideia melhor da minha expectativa de vida?Uma vez que um diagnóstico de câncer terminal é feito, alguns médicos podem querer realizar testes adicionais para ter uma idéia melhor da extensão do câncer. Isso ajudará você e seu médico a entender melhor a expectativa de vida. Também pode ajudar o seu médico a prepará-lo para os cuidados paliativos adequados.

Perguntas para se perguntar

Como alguém procede depois de receber um diagnóstico de câncer terminal envolve uma boa dose de preferência pessoal. Essas decisões podem ser incrivelmente difíceis, mas repassar essas questões consigo mesmo pode ajudar:

  • Os tratamentos valem a pena? Alguns tratamentos podem prolongar sua expectativa de vida, mas também podem deixá-lo doente ou desconfortável. Cuidados paliativos podem ser uma opção que você gostaria de considerar. Ele foi projetado para deixá-lo confortável em seus últimos dias.
  • Preciso de uma diretiva avançada? Este é um documento projetado para ajudá-lo a cumprir seus desejos se você não for capaz de tomar decisões por si mesmo. Pode abranger tudo de onde as medidas de salvamento são permitidas onde você gostaria de ser enterrado.
  • O que eu quero fazer? Algumas pessoas com câncer terminal decidem continuar suas atividades diárias como se nada tivesse mudado. Outros escolhem viajar e ver o mundo enquanto ainda podem. Sua escolha deve refletir o que você quer experimentar nos seus últimos dias e com quem você quer gastá-los.

Conversando com os outros

O que você decide compartilhar sobre o seu diagnóstico depende completamente de você. Aqui estão alguns pontos de discussão a serem considerados:

  • Seu diagnóstico. Depois que você tiver tempo de processar as notícias e decidir por um curso de ação, decida compartilhar com seus amigos e familiares – ou para mantê-lo privado.
  • O que é importante para você. Nesses meses e dias restantes, você pode decidir como será sua vida diária. Escolha os lugares, pessoas e coisas que são mais importantes para você neste momento. Peça à sua família para apoiar seus planos de passar seus dias da maneira que desejar.
  • Seus desejos finais. Embora uma diretiva avançada lide com grande parte disso para você, é sempre aconselhável compartilhar seus desejos com amigos e familiares para garantir que as coisas sejam realizadas da maneira que você quer que elas sejam.
Onde posso encontrar recursos?

Graças à internet, existem muitos recursos que podem ajudá-lo a navegar pelos vários aspectos de um diagnóstico de câncer terminal. Para começar, considere encontrar um grupo de suporte.

Escritórios de médicos, organizações religiosas e hospitais geralmente organizam grupos de apoio. Esses grupos são projetados para reunir indivíduos, familiares e cuidadores que lidam com um diagnóstico de câncer. Eles podem fornecer a você, bem como seu cônjuge, filhos ou outros membros da família, compaixão, orientação e aceitação.

A Associação para Educação e Aconselhamento por Morte também oferece uma lista de recursospara muitos cenários envolvendo morte e luto, desde a criação de uma diretiva avançada até a navegação em feriados e ocasiões especiais.

CancerCare também oferece uma variedade de recursos para lidar com câncer terminal e avançado, incluindo oficinas educativas, assistência financeira e respostas de especialistas para perguntas enviadas pelos usuários.

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