Para pessoas com pressão arterial elevada, existe uma grande variedade de medicamentos e dispositivos médicos que podem ajudar a levar a pressão arterial a um nível mais seguro.

Apesar desta ampla gama de intervenções médicas disponíveis – muitas das quais são caras ou carregam efeitos colaterais – há uma maneira muito mais simples de baixar a pressão arterial.

É chamado de programa NEWSTART Lifestyle , desenvolvido por uma equipe liderada por M. Alfredo Mejia, professor associado do Departamento de Saúde Pública, Nutrição e Bem-Estar da Universidade Andrews, em Michigan.

Mejia apresentou suas descobertas este mês no encontro anual da American Society for Nutrition em Boston.

O programa gira em torno de seguir uma dieta vegana com principalmente alimentos à base de plantas, como frutas e legumes, legumes, grãos integrais, sementes e nozes.

Além da dieta, os participantes fazem exercícios regulares, bebem quantidades adequadas de água e têm uma boa noite de sono.

No estudo de Mejia, 117 pessoas com pressão alta participaram do programa por 14 dias.

No final deste período, metade dos participantes baixou a pressão arterial para um nível recomendado, enquanto outros participantes também atingiram pressão arterial mais baixa.

 

Estes resultados são equivalentes aos efeitos dos medicamentos padrão para pressão arterial. Ao todo, 93 por cento dos participantes conseguiram reduzir sua dose ou eliminar totalmente os medicamentos.

Embora exija uma quantidade substancial de força de vontade, fazer mudanças no estilo de vida deve sempre ser em primeiro lugar para as pessoas que querem reduzir a pressão arterial, de acordo com um especialista entrevistado pela Healthline.

Resultados não surpreendentes

O Dr. Andrew Freeman, cardiologista da National Jewish Health, no Colorado, diz que as descobertas fazem muito sentido.

“Exercício, particularmente cardio e exercícios aeróbicos, tem sido conhecido por ser um potente conta-gotas de pressão arterial por um longo tempo, e sabemos que frutas e vegetais ricos em potássio e nitratos que ocorrem naturalmente podem realmente reduzir a pressão arterial tão eficazmente quanto medicamentos ”, disse ele. “Então, para mim, não é surpresa. É bom que eles juntem tudo nesse estudo. ”

Freeman diz que, para muitos pacientes, a perspectiva de tomar uma medicação simples é vista como mais fácil e mais atraente do que sofrer mudanças no estilo de vida.

Mas mesmo para pacientes que recebem medicamentos para pressão alta, o estilo de vida sempre será um fator.

“Se você olhar para as últimas diretrizes de pressão arterial, não importa o que você faça, a intervenção no estilo de vida deve fazer parte do plano”, explicou ele. “Então, mesmo se você usar a chamada medicina ocidental padrão, o estilo de vida ainda é um fator. Quero ter certeza de que ressalto isso porque é algo que muitas vezes falta. ”

Às vezes, não são apenas os pacientes que encobrem as mudanças no estilo de vida – são os médicos também.

Freeman aponta para um estudo de 2017 , doqual ele é co-autor, no qual 90% dos mais de 900 cardiologistas entrevistados relataram que receberam pouca ou nenhuma educação nutricional durante o treinamento.

“É importante lembrar a todos os profissionais de saúde que precisamos nos armar com todas as ferramentas do arsenal”, disse ele. “Isso inclui medicações e procedimentos, é claro, mas nós realmente precisamos aprender mais sobre medicina do estilo de vida, e muitas dessas lacunas que são criadas durante nosso treinamento, nós realmente precisamos gastar tempo preenchendo para que nós tenhamos as ferramentas disponíveis para tratar doenças. melhor – e mais barato, para esse assunto. ”

É simples, mas é preciso trabalho

Para as pessoas que querem reduzir a pressão arterial, não é fácil ouvir que elas precisam mudar sua dieta e fazer mais atividade física.

Mas quando se trata de pressão arterial e saúde cardiovascular, realmente não há atalhos.

Embora virtualmente todos os pacientes vejam resultados promissores poucas semanas depois de incorporar mudanças no estilo de vida, eles precisarão continuar com o regime para manter a boa saúde.

Freeman diz que, para pacientes com pressão arterial levemente elevada, ele recomendará um programa de várias semanas de mudanças no estilo de vida. Geralmente, os níveis de pressão sanguínea normalizam neste momento.

Para os pacientes que têm problemas mais significativos de pressão arterial, ele prescreverá medicamentos juntamente com um foco intensivo nas modificações do estilo de vida.

Embora os pacientes que seguem esse plano possam inicialmente sentir falta de comer seus alimentos favoritos, ele diz que os resultados tendem a falar por si mesmos.

“De vez em quando eu recebo uma ligação de um paciente que diz estar se sentindo infeliz e acontece que eles implementaram a modificação do estilo de vida e a pressão sanguínea caiu tanto que precisamos nos livrar do remédio, que é ótimo ”, diz ele.

Quando se trata de ajudar a saúde cardiovascular e diminuir a pressão arterial, afirma Freeman, existem quatro princípios a seguir em termos de mudança de estilo de vida.

Os dois primeiros estão seguindo uma dieta predominantemente vegetal, não transformada, baseada em vegetais, combinada com a obtenção de pelo menos 30 minutos de exercício moderadamente rigoroso e inquieto por dia.

“Isso não significa que eu quero que eles se exercitem tanto que eles desmaiem, mas eu quero que eles sejam desafiados, mesmo que isso signifique fazer uma pausa se eles precisarem”, disse ele. “Para algumas pessoas, isso pode significar nada mais do que uma caminhada suave com intervalos periódicos, mas à medida que as semanas passam, eles precisam se desafiar para se livrar dessas quebras, pouco a pouco.”

A terceira faceta são técnicas de alívio do estresse, como ioga, introspecção e outros exercícios de atenção plena.

“A última parte, acredite ou não, e isso é baseado no trabalho de Dean Ornish, é na verdade conexões, apoio e amor”, explicou Freeman. “Sabemos que as pessoas que têm mais conexões, apoio e amor têm os melhores resultados cardiovasculares.”

“Quando você combina todos os quatro – comer plantas, fazer mais exercícios, estressar menos e amar mais -, os resultados de saúde melhoram em muitas categorias, incluindo pressão arterial e doença coronariana. Então é isso que eu tento fazer com os pacientes. ”